California unnskylder kinesisk-amerikanere


Foto: futureatlas.com

California gir en forlangt unnskyldning til en av sine eldste innvandrergrupper.

17. juli vedtok California State Legislature Assembly Concurrent Resolution (ACR) 42, co-skrevet av Assemblymedlemmer Paul Fong og Kevin De León. Tiltaket, som fikk topartisk støtte, ga unnskyldning for de diskriminerende lovene som ble vedtatt mot kineserne som bodde i California i løpet av slutten av 1800- og begynnelsen av 1900-tallet.

Kinesiske immigranter begynte å ankomme i California under Gold Rush i 1848 og ble også invitert til å hjelpe til med å bygge den transkontinentale jernbanen i 1860-årene. De blir kreditert med å konstruere 80% av den vestlige delen av jernbanen, og arbeider ofte under farlige omstendigheter.

Store bølger av kinesiske innvandrere fortsatte å ankomme i tiårene etter, og før lang fiendskap mot dem begynte å øke. De ble snart forbudt å eie eiendom, jobbe i offentlig sektor, vitne i retten og gifte seg med hvite. De ble også tvunget til å betale urettferdige skatter både på statlig og lokalt nivå og kunne ikke bli naturaliserte borgere.

Disse rasistiske tiltakene ansporet Kongressen til å passere den kinesiske eksklusjonsloven fra 1882. Kinesere som allerede bodde i USA på den tiden, måtte motta sertifisering ved hver innreise til landet fra utlandet og tilbrakte resten av livet med å leve bortsett fra familiemedlemmer de etterlot seg i Kina, og kunne ikke integrere seg i det alminnelige amerikanske samfunn.

Loven ble ikke opphevet før i 1943, og innvandring fra Kina gjenoppsto ikke i stor skala før på slutten av 1960-tallet, etter at innvandringsloven fra 1965 ble vedtatt.

Mellom 1910 og 1940 tjente Angel Island immigrasjonsstasjon som vestkysten sin motpart til Ellis Island, og behandlet mer enn 56 000 kinesere som enten immigrerte eller kom tilbake fra Kina; mange ble arrestert der i årevis på grunn av de tøffe restriksjonene de møtte, og en tredjedel ble returnert til Kina.

Sier forsamlingsmedlem de León:

"Statens lovgiver tilbrakte flere tiår på slutten av 1800-tallet tidlig på 1900-tallet med å presse diskriminerende politikk for å marginalisere kaliforniere av kinesisk avstamning. Jeg håper at denne resolusjonen vil hjelpe barna våre å lære om feilene i vår fortid, og hjelpe oss å unngå fellen med å syndebukker andre for våre problemer i fremtiden. "

Tiltaket anerkjente også bidrag kinesiske amerikanere har gitt til California, særlig bygningen av jernbanen.

Selv om de fleste av de kinesisk-amerikanere som er direkte berørt nå er døde, er unnskyldningen fortsatt betydelig. Som forsamlingsmedlem Fong uttrykte det: "Disse lovene gjenganger til denne datoen fordi rasisme fremdeles eksisterer."

Fong vil nå bringe denne saken til Kongressen i håp om å motta unnskyldning for den kinesiske ekskluderingsloven, som ble opphevet i 1943. Hvis han lykkes, vil det ikke være første gang de siste årene at den nasjonale regjeringen har gitt ut en formell unnskyldning for fortidens urettferdigheter.

"Selv om de fleste av de kinesisk-amerikanere som er direkte berørt nå er døde, er unnskyldningen fortsatt betydelig."

I 1988 ba den amerikanske regjeringen om unnskyldning og betalte 20 000 dollar til japanske amerikanere som var blitt sendt til interneringsleirer under andre verdenskrig. Kort tid etter ble det gjort en lignende gest nord for grensen til japanske kanadiere som hadde blitt utsatt for samme skjebne av sin regjering. I 2006 ba den kanadiske statsministeren, Stephen Harper, formelt unnskyldning til kinesiske kanadiere for Canadas innføring av en hovedskatt på kinesiske innvandrere mellom 1885 og 1923 samt en påfølgende ekskludering fra 1923 til 1947.

Tidlig i 2008 erkjente den australske statsministeren Kevin Rudd offisielt sitt lands rasistiske behandling av aboriginere, særlig til den "stjålne generasjonen" av aboriginiske barn som ble tvunget fra hjemmene sine på 1900-tallet. Også i fjor ba den amerikanske senaten om unnskyldning for regjeringens historie med mishandling av indianere, mens kongressen ga et landemerke unnskyldning til afroamerikanere for deres lidelser under slaveri og Jim Crow-lovene.

Community Connection:


Se videoen: Geography Now! Jordan


Forrige Artikkel

Etter København: Kan reise stimulere til en ny grønn filosofi?

Neste Artikkel

Anmeldelse: Sanuk Sidewalk Surfer Shoes