Burakku: Svart kultur i Japan


Bilder: forfatter

En utvandrer flytter til Japan og oppdager en fascinasjon for sin egen kultur.

Hver gang jeg møter noen som har vært i Japan i noen tid, dannes det umiddelbart en overfladisk bånd. Manuset begynner: Hvor bodde du? Hvor lenge var du der? Lærte du engelsk? Hvilket selskap var du med? Disse samtalene blir etter hvert til personlige opplevelser om dagliglivets kamp for en utlending i Japan, og hvordan det var i de første ukene etter ankomst (eller overlevelse).

Jeg flyttet fra Montreal til Tokyo begeistret for å oppdage ny mat, lære et nytt språk og se gamle templer. Alt dette gjorde jeg. Men ingen fortalte at jeg også ville finne karibiske temarestauranter, jenter som hadde bombejakker med ‘respekter den svarte kvinnen’, eller ‘svart for livet’ skrevet på baksiden og gutta som henger i gamle Cadillacs som de konverterte til lave ryttere. I naiveten min lurte jeg på hvor det eldgamle landet til den mystiske orienten jeg hadde sett for meg. Jeg opplevde min helt egen versjon av kultursjokk.

Å se aspekter ved min egen kultur i Japan var mildt sagt overraskende. Jeg visste ikke helt hva jeg skulle lage av Jamaicanske mat- og musikkfestivaler, japanske reggae-artister eller klubber ved navn Harlem eller Bootie som spilte den nyeste Hiphop- og R- og B-musikken. Når jeg så denne tilsynelatende fascinasjonen av noen japanske mennesker med alt svart, gikk tankene mine fra wow til Hvorfor?

“Kokujin kakkoii!” er det jeg ofte ble fortalt når jeg spurte hva som lå bak beundring av svarte mennesker. I utgangspunktet var jeg kul, ganske enkelt for å være svart. Jeg innrømmer at det var litt av et ego-løft å høre det hvisket bak meg da jeg gikk nedover den trange, men likevel overfylte Takeshita –Dori i trendy Harajuku, eller mens jeg kom meg ned på dansegulvet til 05.00 i Shibuya. Noen ganger ville folk komme rett opp til meg og si det. Som jeg vil smile og si en enkel takk.

Men snart begynte jeg å føle meg som en kjendis uten alle fordelene. Folk kjente meg ikke, men de trodde de visste hva jeg handlet om. Jeg ble lei av samtaler som startet med ‘Hvor kommer du fra? New York? '' Er du DJ? ‘‘ Hvilket idrettslag spiller du for? ’Jeg er fra Canada, og jeg kom hit for å undervise i engelsk. Beklager å skuffe deg.

Jeg tok feil av både et bandmedlem fra The Roots og Tiger Woods (som jeg ikke ser ut som) og ba om å signere en autograf av en ungdomsskolejente mens jeg var på Tokyo Disney. Jeg ble bedt om å stille på bilder mens jeg holdt en nyfødt, og komplettert av en gruppe tenåringer i småbyer på visse deler av anatomi, ehrm, på en Tanabata-festival. En fyr gikk til og med ut for å kjøpe togbilletten sin i skranken ved siden av meg bare slik at han kunne si ‘hva er det med brothaen min?’ Og satt igjen med et fornøyd glis. Jeg antar at jeg har laget dagen hans.

Så var det utallige 20 ting jeg så vandrende rundt, som betalte 50 000 yen (omtrent 500 amerikanske dollar) på en elegant salong for å få det til å se ut som om de hadde naturlige fryktlåser i en måned eller to. Eller gutta kledd som om de kommer fra ‘panseret’ og prøver å få talen til å matche. I virkeligheten er det ingen hette i Japan, og språket deres er bygget rundt selvutstrålende behag og vennlighet i stedet for taktløs, sløv direkte.

Folk sier ofte at imitasjon er den største formen for smiger. Men er det egentlig? Akkurat hva de fikk ut av å la håret få en afro og deretter stikke en afro-plukke i det? Så mye av det virket ubehagelig. For en ting kjente jeg dagens b-gutter, spratt og låst i gangene på togstasjonene (med ekstra krefter mens jeg gikk forbi det virket alltid), dancehall divaer og rent-a-dreads var morgendagens salarimen og OL-ene (lønnsmenn og kontordamer, kinesisk japansk for forretningsmenn og sekretærer. De ville til slutt vokse opp, konform og betrakte sine tidligere lidenskaper og tidsfordriv som bare barnesaker.

En svart mannlig kollega av meg som også bodde i Japan, ga et annet perspektiv. Han synes det var forfriskende å se et nytt inntrykk av musikk, mote og mat vi begge vokste opp med. Jeg ble ikke så lett overbevist. Det kan knapt være en positiv ting å leke med kultur slik du leker med den nyeste dingsen, spesielt hvis du ikke kjenner kulturen godt nok. Det så ikke ut til å være noen bekymring for om handlinger, kjole, kommentarer eller frisyre kan forårsake krenkelser.

Over tid innså jeg for japansk ungdom at det å være i svart kultur er en form for opprør, og der lå tiltrekningen. Ungdom liker å være annerledes på en eller annen måte og skiller seg ut som individer. Vanskelig å gjøre i et land der konformitet oppmuntres. Leve det samme, tenk det samme, se det samme ut, VÆR det samme. Å målrettet skille seg ut ber om problemer. Som et kjent japansk ordtak sier: Spikeren som stikker ut, må hamres ned.

Kanskje er det bare en form for beundring og bør ikke betraktes som noe mer. Så mye av hiphop-kulturen i dag har nå blitt ungdomskultur at det noen ganger er vanskelig å skille mellom de to. Men min kollega hadde et poeng. Japanere satte sin egen vri på ting. Uansett hvilken subkultur de adopterer, blir de mestere, samlere og aficionados.

Du trenger ikke se lenger enn Mighty Crown Sound Crew, som er internasjonalt kjent og vunnet flere priser for sine reggae-remix og DJ-ferdigheter. For ikke å snakke om Junko, en danser som vant dancehall queen-konkurransen på Jamaica i 2002 og nå lærer barna i Japan å danse som henne. Jeg har møtt japanske dudes som snakker bedre jamaicanske patois enn selv jeg kunne imitere og eiere av soul R&B og hip hop vinylkolleksjoner som må ha kostet en liten formue.

Tilbake i Canada nå i noen år, synes jeg at jeg ofte drømmer om tiden min i Japan. Etter å ha bodd i flere områder i Saitama og Tokyo i tre og et halvt år, trakk meg ut av min kanadiske komfortsone og testet grensene for min vestlige tålmodighet. Det utfordret tankegangen min, noe som gjorde meg oppmerksom på forskjellen mellom gruppes mentalitet og individ. Japan og japanere holdt meg alltid på å gjette. Akkurat da jeg trodde jeg hadde fått alle sammen, kastet de meg en annen kulturell kurvekule.

Tilstedeværelsen av svart kultur i Japan etterlater meg fortsatt med ambivalente følelser. Det som imidlertid er klart, er til tross for at deres eget språk og kultur holder dem fra hverandre, det er en ung generasjon av nihonjin som søker mer enn noen gang å være nærmere resten av verden, å føle seg på en måte koblet sammen, og fremdeles er i prosessene å finne ut hvordan.

Ønsker mer? Ta en titt på Matadors ressursside for reiser i Japan.


Se videoen: Meet The Black Man Behind Japans #1 Hot Sauce Black in Japan. MFiles


Forrige Artikkel

Witch Camp: The Magic of Connecting with Nature and Spirit

Neste Artikkel

California unnskylder kinesisk-amerikanere