En memsahib i Pakistan


Foto: forfatter Feature Photo: Zainub

En amerikansk utvist i Pakistan befinner seg konfrontere fargen på huden overalt hvor hun snur seg.

“Sardar ji, Memsahib har kommet.”

Jeg undertrykker en krangel for å bli identifisert som den "hvite utenlandske kvinnen." Memsahib er min minst favoritt urdu-etikett. Jeg har blitt litt vant til å stirre, hviskingen av “Dekho! Ghori larki hai! ” (Se! Det er en hvit jente!), Og blir hele tiden omtalt som Angrez eller britisk. Jeg overrasker ofte beundrerne mine ved å frekt svare på dem på urdu at jeg ikke er britisk, men faktisk er amerikansk.

Når noen omtaler meg som memsahib, vet jeg at de gjør det for å være høflig, men det fremkaller en hel historie med vel å gjøre koner fra britiske hær offiserer rundt i utsøkte saler i midten av 1800-tallet. Jeg vil ikke bli kalt memsahib eller ghori; Jeg vil heller bli omtalt som en lærer eller en forfatter eller noe annet som identifiserer meg bortsett fra fargen på huden min.

Jeg smiler til vakten som kalte meg memsahib mens jeg regner ut endring for rickshaw-sjåføren. Vakten løfter hånden mot det rynkete pannen og byr meg på honnør. Hånden hans er stiv til oppmerksomhet ved den triste olivfargede filtbaretten, men blikkene glinser av vennlighet. Jeg tilbyr en bølge og en hilsen til gjengjeld når jeg tar meg mot høgskolens hovedbygning.

Det er i Pakistan jeg har måttet ta tak i de iboende fordeler og ulemper med historisk og kulturelt hvitt privilegium. Rettferdig og nydelig skjønnhetskrem kan kjøpes i nesten enhver skjønnhetssalong i veikanten, og hver kvinners skjønnhetssalong tilbyr flere måter å bleke og lette hudtonen på.

For bryllup bruker kvinner hvitt pulver og foundation for å gjøre seg selv lysere; de som overdriver det ender med å se ut som spøkelsesaktige waifs i full brudeoppsats. Mer enn en gang da jeg spurte en eldre kvinne om svigerdatteren, var det første hun svarte: "Hun er veldig rettferdig, ikke hvetaktig eller mørkhudet."

Fordi jeg er lett flådd, antar mindre utdannede lokalbefolkningen ofte mange ting om meg. Ved første øyekast ser mange på meg som en rik, utdannet, amerikansk og samtidig en kristen og en løs kvinne.

En knebling av menn vil omgi meg i løpet av sekunder etter at jeg kom fra et tog, buss, taxi eller rickshaw. "Ji, vil du kjøpe tepper?" "Hva med noen gullsmykker til en pen dame?" "Drosjetjeneste til brorens hotell?" I tillegg til de typiske touts, prøver menn å ta tak i meg eller pusse opp mot meg.

Hvite kvinner har en tendens til å likestilles med prostituerte siden de fleste lokale menns erfaringer med hvite kvinner er begrenset til pornografi og Hollywood-filmer. "Eve-erting", slik den indiske pressen uttrykker det, er absolutt ikke begrenset til hvite kvinner; hvite kvinner er bare mer sannsynlig å være mål for dette populære tidsfordriv enn lokale kvinner.

Selv om det å bli fratatt melanin absolutt har sine ulemper på det indiske subkontinentet, er det også mange privilegier, eller i det minste det som oppleves å være privilegier, gitt til de som er rettferdig flådd. Mange ganger når en hvit person besøker en lokal kirke i Punjab, blir ghora eller ghori florert med blomster og bedt om å stå foran menigheten og hilse på alle. Pastoren ber kanskje utlendingene sitte i de beste setene, eller til og med på scenen. Noen ganger blir den hvite gjesten bedt om å forkynne uten forhåndsvarsel, om ikke nevnte gjest er kristen eller ikke.

Jeg ble tilbudt flere jobber bare på grunn av min fremmedhet, selv om jeg var fullstendig ukvalifisert for stillingene. En gang ble jeg bedt om å intervjue for en skoleansvarlig jobb, selv om jeg bare hadde ett års erfaring med undervisning på en K-12-skole. En annen gang ble jeg tatt med til et reklamemøte. Jeg trodde jeg skulle møte noen venner, og plutselig ble jeg presentert som en "utenlandsk konsulent." Min portugisiske mann fikk tilbud om å undervise i spansk på høyskolenivå. Han snakker ikke engang spansk.

Foto: forfatter

Oftere enn ikke måtte vi forklare lokalbefolkningen hvorfor vi IKKE var de beste menneskene for jobben. Jeg brukte en hel uke vedvarende på å fortelle et lokalt forlag i Lahore at jeg ikke var personen som skrev en komplett K-8 engelsk læreplan for pakistanske skoler. Forlagets svar: "Det er greit, vi vil bare ha navnet ditt på forsiden av boken, og et fint bilde på bokomslaget. Finn to eller tre andre utlendinger i Amerika, så kan vi legge navnene deres på forsiden. Det er den nye trenden; de trenger ikke å bidra. Det ser bare ... fint ut. ”

Da jeg først ankom Pakistan, ble jeg imponert over gjestfriheten til lokalbefolkningen, og det er jeg fortsatt, selv om jeg nå er på vakt for uoppfordret gjestfrihet og invitasjoner. Det kan være slitsomt å være en memsahib, spesielt i bryllupssesongen.

"Hallo, Heather, er du fri i kveld?"

“Um, jeg er hjemme. Hva skjer?"

”Det er ekteskapsseremonien til min andre fetter fra min onkel landsby. Du må kle deg smart og komme til barat med meg. Thik hai? ”

Når folk jeg knapt kjente begynte å invitere meg til tre dager bryllupsseremonier for en fjern kusine, begynte jeg å få det meste at visse personer ønsket selskap med hudfargen mer enn meg.

Jeg slår på lysene i klasserommet og tar ut den myldrende papirmappen som skal gis tilbake under mitt seminar om kreativ skriving. I dag er den siste klassedagen, og jeg har ikke klart å kle meg smart i en fasjonabel shalwar kameez. Jeg vet at studentene mine vil ha kameraene sine. De fleste har aldri tatt en klasse med en utlending før, og de vil ha fotografisk bevis for sine familier og venner.

Jeg vet at jeg er hvit. Jeg vet at folk som ser disse bildene, vil referere til meg som ghorien eller memsahiben eller Angrez. Jeg tar på meg et friskt lag med leppestift og gir etter for å være en nyhet.


Se videoen: Foreign Policy 2. Pakistan India News OnlinePak media on India latestPak media on India


Forrige Artikkel

Slik gjør du det: Reise med et tredje verdens pass

Neste Artikkel

Guitar Hero On Tour: Rocking Out Through The Decades